乾隆对盘山可谓情有独钟,自乾隆四年(1739)始,一生中有28年共32次登临盘山,最多时一年来了三次,并发出了"早知有盘山,何必下江南"的慨叹。直到当上太上皇以后,已87岁高龄时,乾隆还最后一次到盘山。以帝王登临次数之多来算,全国名山中恐怕无出盘山之右者。清代诗人王士祯在谈及盘山时写道:"海内言名山者,五山之外,若黄山、匡庐……自唐文皇驻跸兹山,辽金诸帝莅止不一。迨于本朝,翠华临幸再至……诸名岳莫敢望焉。"道出了当时盘山在全国名山中的显赫地位。